NASHVILLE, Tenn. (AP) — เฮอร์เชล วอล์คเกอร์ ผู้สมัครชิงตำแหน่งวุฒิสภาจากพรรครีพับลิกันจอร์เจียกล่าวเมื่อวันเสาร์ว่าเขา “ไม่เคยปฏิเสธ” เรื่องการมีอยู่ของเด็กที่เขาไม่ได้เปิดเผยต่อสาธารณะมาก่อน โดยบอกคริสเตียนหัวโบราณว่าลูกๆ ของเขา “รู้ความจริง”

วอล์คเกอร์กล่าวต่อหน้าผู้ฟังที่เป็นมิตรในการประชุมประจำปี “Road to Majority” ประจำปีของกลุ่ม Faith and Freedom Coalition วอล์คเกอร์กล่าวว่าการเปิดเผยเกี่ยวกับลูกๆ ของเขาทำให้การรณรงค์ของเขาเข้มแข็งขึ้นเท่านั้น

“อย่างแรกเลย พวกเขารู้ความจริงแล้ว รู้ไหม ฉันไม่เคยปฏิเสธลูกๆ ของฉันเลย และรักพวกเขามากเกินกว่าที่ฉันรักทุกอย่าง” เขากล่าว “และพวกเขาไม่ได้ทำอะไรเลย ที่ทำให้ฉันอยากสู้ให้หนักขึ้นเพราะฉันเบื่อคน หลอกคนอเมริกัน ฉันเบื่อ คนที่หลอกลวงครอบครัวของฉัน”

ความคิดเห็นของวอล์คเกอร์เกิดขึ้นหลังจากThe Daily Beast รายงานว่าอดีตดาราฟุตบอลมีลูกสี่คนรวมถึงลูกชายสองคนและลูกสาวหนึ่งคนที่เขาไม่เคยพูดคุยในที่สาธารณะ วอล์คเกอร์ได้วิพากษ์วิจารณ์พ่อที่หายไปหลายครั้งตลอดหลายปีที่ผ่านมา และเรียกร้องให้ชายผิวดำมีบทบาทอย่างแข็งขันในชีวิตของเด็กๆ โดยเฉพาะ โดยชูความสัมพันธ์ของเขากับคริสเตียน วอล์กเกอร์ ลูกชายคนโตของเขาไว้เป็นตัวอย่าง

วอล์คเกอร์ ซึ่งถูกสัมภาษณ์บนเวทีในแนชวิลล์ รัฐเทนเนสซี โดยราล์ฟ รีด ประธานกลุ่มพันธมิตรฯ กล่าวว่าเขา “รู้ดีว่าผมลงทะเบียนเพื่อทำอะไรเมื่อได้รับงานนี้ และพวกเขาก็ไม่รู้ตัว”

“ไม่มีอาวุธใดที่ทำขึ้นเพื่อต่อต้านข้าที่ควรจะรุ่งเรือง” เขากล่าวพร้อมทั้งเสียงปรบมือและเสียงเชียร์ดังลั่น

วอล์คเกอร์จะเผชิญหน้ากับราฟาเอล วอร์น็อค ส.ว.ประชาธิปัตย์ในการเลือกตั้งทั่วไปเดือนพฤศจิกายน โดยการประกวดจะช่วยตัดสินว่าพรรคใดจะควบคุมวุฒิสภา ซึ่งตอนนี้แบ่งแยก 50-50 ในปีหน้า

วอล์คเกอร์ ซึ่งได้รับการรับรองจากพรรครีพับลิกันชั้นนำ รวมถึงอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ และผู้นำเสียงข้างน้อยในวุฒิสภา มิทช์ แมคคอนเนลล์แห่งรัฐเคนตักกี้ เผชิญกับข้อกล่าวหาที่ร้ายแรงตลอดการหาเสียงของเขา รวมถึงเขาคุกคามชีวิตของอดีตภรรยาและเผยแพร่ความเท็จมากมาย

ซึ่งรวมถึงการทำสถิติที่สูงเกินจริงของเขาในฐานะนักธุรกิจ พูดเกินจริงเกี่ยวกับบทบาทของเขาในโครงการแสวงหาผลกำไรที่ถูกกล่าวหาว่าตกเป็นเหยื่อทหารผ่านศึกในขณะที่หลอกลวงรัฐบาลและอ้างว่าเขาสำเร็จการศึกษาระดับสูงสุดจากมหาวิทยาลัยจอร์เจีย เขาไม่ได้สำเร็จการศึกษาตามที่ Atlanta Journal-Constitution รายงานครั้งแรก